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《光明日報》報道魯先平:做中國真正的原創藥

發布時間:2015-05-24 15:30:00 61

來源:光明日報 

                       魯先平近照資料照片 

2000年8月的一個夜晚,剛剛回國的我,坐在清華大學的專家公寓里,不停地追問自己:放棄美國公司北美研發中心研究部主任的工作,告別身在普林斯頓的妻兒,回國創業的決定是否正確?

我為什么創立微芯?身為60后,我們這代人心中始終有一個共同而樸素的想法——無論我現在的國籍是什么,無論我在世界的哪個角落,我們永遠都希望用個人所學去回報曾幫助我們成長的祖國和人民。這不是一句空話。

記得2000年的一次美國的學生聚會上,許多像我這樣的中國留學生聚在一起,熱烈地討論著中國的發展,而我關注的正是自己的專業——醫藥的發展。在改革開放的春風之下,中國很多領域高速發展,制藥領域卻停滯不前。

15年前,中國有世界上數量最多的制藥企業,達7000多家。中國藥企的制劑生產能力全球第一,原料藥生產能力全球第二,但是盈利水平非常低。究其原因,就在于更多的是模仿,缺乏創新。許多藥企以價格競爭為手段,競爭慘烈、利潤很低且不可持續。而國內大部分新藥研發機構,包括高等院校,主要精力也是放在仿制藥上面,而一些“新藥”往往只是化學結構做了部分修改,有專利?;?,但是作用機制、分子結構跟原研藥相差不大,在臨床應用上并沒有創新。

反觀那時的外資制藥企業,卻正以合資的方式進入中國,建立起一種全新的品牌、藥品零售、商業和學術推廣的模式,對中國藥企的發展產生了極大的沖擊。而在太平洋的另一邊,尤其是美國,很多優秀的華裔醫藥科學家已經成長成熟起來。

當時的我在思考,我們有優秀的科學家,有巨大的市場,有很好的制藥基礎結構,為什么制藥產業會處在生態鏈的最低端?我能做些什么?就這樣,懷著相同的信念,我與程京、寧志強、石樂明和胡偉明幾位歸國學者一道,于2001年3月創立了微芯生物。

微芯的理念是“原創、安全、優效、中國”。我們要做的是中國真正的原創藥。它的分子結構應當完全不同于已上市的產品,作用機制新穎,臨床定位與已上市藥顯著不同,將滿足尚未得到滿足的患者需求。然而,原創藥的開發風險是最大的,周期也是最長的。

創業艱難,大浪淘沙。15年過去,一些新藥研發企業或是掙扎在生死邊緣,或是黯然退場。在最初的幾年,公司在完全沒有盈利的情況下,我們幾個海歸博士帶著企業研發團隊,靠著從國外習得的核心制藥技術,在化學基因組學藥物發現與評估平臺上,憋著一股勁埋頭苦干、默默堅持。終于,抗腫瘤原創新藥西達本胺(愛譜沙)、首個治療Ⅱ型糖尿病的原創新藥西格列他鈉和新型三通路靶向抗腫瘤藥物西奧羅尼相繼在我們的實驗室誕生,并將逐漸走向市場。這些藥物在全球具有獨一無二的原創性,其中,西達本胺更實現了首次對美國藥企進行專利技術授權許可使用和國際臨床聯合開發,是中國首個獲美國食品藥品監督管理局核準,在美國進行臨床研究的中國原創化學新藥,實現了源于中國發現、全球開發的戰略目標,也實現了讓全球最新創新成果造福于我國患者的愿望。

作為海歸團隊中的一分子,我們非常享受在創新研發中,用自己學習掌握的科學智慧去治病救人、服務于祖國社會的過程。雖然我國醫藥產業與發達國家的差距暫時還很大,但是我們在原創新藥、原料藥和制劑的國際化方面,以及生物醫藥的知識產權和金融交易方面,都實現了從無到有,并不斷發展和攀升。

我相信,在“大眾創業,萬眾創新”浪潮中,高科技企業將迎來發展的春天,中國將涌現出更多原創企業和創新團隊。